a_10__til_16____rhundrede_Polens_magtcenter_

Efter denne første storhedstid blev Polen splittet og hærget af indre stridigheder, hvor udenlandske magter også var involverede. En væsentlig årsag var de polske arveregler, hvor alle arvinger skulle dele arven og dermed blev landet delt op i mindre enheder.

Trods visse lyspunkter var årene op til 1300-tallet præget af denne politiske svækkelse. Samtidig var Polen imidlertid inde i en periode med stræk økonomisk fremgang inden for både landbrug og handel, og en stor mineindustri voksede op (især salt og ædelmetaller). Perioden så også grundlæggelsen af en række byer, ofte af tyske indvandrere.

Boleslaw V tildelte i 1264 jøderne en del rettigheder, der gav dem en beskyttelse som få steder i Europa. Den polske kultur var også inde i en frugtbar udvikling.

LÆS  75 år: Verden må aldrig glemme Auschwitz-Birkenau