Fra_det_f__rst_Piast-dynasti

Prinsesse Jadwiga arvede den polske trone efter sin far, Louis. Hun blev gift med den litauiske storhertug Wladyslaw II Jagiello, hvilket medførte en personalunion mellem Polen og Litauen. Denne stadfæstedes i 1385.

Litauen var et stort land, der også omfattede store dele af det nuværende Ukraine og Hviderusland. Wladyslaw II blev polsk konge, men de 2 lande fortsatte som selvstændige stater med fælles hersker.

Polen og Litauen blev dog først formelt sammenlagt i 1569. I 1410 slog Polen-Litauen Den teutoniske Orden ved Tannenberg, og efterhånden svækkedes den tyske orden afgørende Wladyslaw II udstedte en række garantier for den personlige frihed og rettigheder.

Polen var romersk-katolsk, og kirken spillede en afgørende rolle i landets udvikling. Men samtidig var den polske kirke meget åben og tolerant, som den viste i praksis ved en række tilfælde over for jøder og over for grupper, der ønskede at reformere den katolske kirke.

LÆS  75 år: Verden må aldrig glemme Auschwitz-Birkenau