År 1505: Sejmen og Senatet

De polske konger havde brug for penge til for eksempel krigsførelse. Det blev sædvanen, at adelsforsamlinger skulle godkende nye skatter. Det førte til oprettelsen af et polsk parlament – Sejmen - fra 1493.

Sejmen bestod af to dele, hvoraf det ene – Senatet – udpegedes af kongen, mens den anden del af parlamentet bestod af repræsentanter fra Sejmiki, de lokale forsamlinger.

I 1505 lovede kongen ikke at gennemføre love uden Sejmens godkendelse, og udviklingen betød, at adelen blev stærkere og stærkere på bekostning af kongemagten og bønderne.

I 1569 blev Sejmen fælles for Polen og Litauen. Fra den sidste halvdel af 1500-tallet blev valget af nye konger mere tilfældige. Sigismund III (1587-1632) var af den svenske Vasa-slægt, men blev afsat som konge i Sverige på grund af sin stærke katolske tro. Dette var medvirkende til langvarige stridigheder med svenskerne.

Polen var samtidig inddraget i en række andre stridigheder med naboer og indtog blandt andet Moskva i 1610.

LÆS  Ny polsk helligdag efter sejren over tyskerne