Økonomi og kultur blomstrede og 3. maj 1791 fik Polen den første moderne nedskrevne forfatning i Europa, med er konstitutionelt monarki og uden veto i Sejmen.

Sammen med Preussen og Rusland indgik konservative polakker imidlertid i en sammensværgelse mod det nye system. I 1792 invaderede russerne Polen og slog den meget mindre polske hær og den nye forfatning annulleredes.

Som konsekvens deraf gennemførtes den anden deling i 1793, hvor Polen mistede yderlige landområder.

I 1794 gjorde polakker oprør mod delingerne, men efter succes i starten blev polakkerne slået og den russiske hær gennemførte blandt andet en stor massakre på indbyggerne i Warszawa-forstaden Praga.

LÆS  75 år: Verden må aldrig glemme Auschwitz-Birkenau